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借苹果怼高通:英特尔不想错过5G的恐惧?

随着苹果与高通专利诉讼的升级,近日,英特尔也借此加入其中,指控高通滥用垄断地位,不按照法律要求以公平价格许可“标准必要”专利,尽管英特尔是芯片(X86、服务器芯片)市场的垄断者。那么问题来了,为何英特尔要借助苹果与高通的专利战怼高通?

众所周知,英特尔这几年在耗费了百亿美元之巨,最终还是退出了手机芯片市场(主要是AP),但幸运的是,英特尔抓住了苹果iPhone 7的“尾巴”,其基带处理器在iPhone 7/7 Plus的部分型号(不支持CDMA网络)上被苹果采用(据称比例在30%左右),但大部分iPhone 7型号仍采用高通的X12芯片。尽管如此,英特尔认为自己终于有了可以与高通一较高下的资本。尤其是在今年的MWC大展上又发布了号称全球首款支持6GHz以下以及毫米波频段的通用5G调制解调器。

我们观察到高通在今年的MWC大展上打出了“为世界带来3G和4G的我们,现在带来了5G”这样的口号。对此,高通技术市场总监Matt Branda也强调过:目前的5G调制解调器要实现最佳性能,需要与其搭配的4G LTE解决方案也同样需要具备领先的特性,因为在5G刚开始部署的时候,它还不能够覆盖到所有的地方,所以对于包括智能手机在内的移动终端来说,从网络覆盖的角度,5G在最初仍会依赖于现有的4G LTE网络覆盖支持。

有业内人士指出,即便英特尔宣称自己推出了5G调制解调器,但在基带芯片的综合实力,尤其是搭配的4G LTE解决方案上,其实际上要落后高通2~3代,这使得英特尔刚赶上骁龙X16的技术性能,高通新一代骁龙X20处理器又发布了。此外,高通还发布了真正的5G调制解调器X50,进而让英特尔在5G基带芯片上的所谓优势再次被秒杀。刚有起色就被秒杀,英特尔能不恐惧吗?令其更为恐惧的是,所谓的苹果采用英特尔的基带,更多是出于对自身与高通博弈和降低成本的商业利益的考虑,而从其为了保持用户体验的一致性,故意降低采用高通基带速度以和采用英特尔的基带等速的举措看,英特尔在基带的实际应用水平上与高通仍存在着不小的差距,这点英特尔自己应该深知肚明。

其实这一结果并不意外,高通从十多年之前即开始提前研发5G(是的,你没看错,高通就是在10年之前就开始5G技术的研发了)。目前,高通从芯片、技术、原型机到工程网络的各个方面都在全面引领5G发展,高通把过去在3G、4G领域的技术、经验、积累优势延续到5G研发之中,储备了大量成果,5G研发资金也已经投入了数十亿美元。在资金投入和专利技术储备方面,高通超越了许多通信企业。据悉,高通公司目前在通信技术领域累计研发投入已经超过460亿美元。在2G、3G、4G时代,高通是技术标准的主要参与制定者之一,持有积累了大量专利技术,而这些都是国际电信联盟在5G时代打造全球统一标准的基石。相比之下,在通信领域半路出家的英特尔显然缺乏技术和市场的积淀。

正是这种积淀,具体到未来的5G领域(不仅仅局限于狭隘的基带),高通的优势相当明显。首先是高通在OFDM(正交频分复用技术,多载波调制的一种技术)和芯片领域长期处于引领地位,能够支撑高通在5G领域的标准化参与和商业化推进。其次是高通能够完成从终端到基站再到核心网的端到端原型机,推动系统性能和功能的验证,促进标准化,支持制造商与运营商的联合演示,驱动产业的发展。最后是高通有两个重要的团队,一是着眼于早期技术的研发团队,另外一个是芯片产品开发团队,这使得在芯片与制造商的基站、核心网对接后,高通能从端到端支持运营商优化性能,最大化运营商网络的价值。

与上述高通在5G的积淀和基础性的全面布局不同,半路出家的英特尔提出了以边缘计算(MEC)为基础的5G端到端的解决方案。但是当我们看构成英特尔5G端到端解决方案的云、核心网、接入网、无线技术、智能设备时发现,除了在云(其实就是基于数据中心的云计算)这个层面,属于英特尔固有的强项(与计算相关)外,核心网、接入网和无线技术属于传统通信领域的范畴,恰恰是高通的优势所在。至于智能设备,至少从目前及未来的一段时间里,智能手机仍是主流的智能设备(此处也很好地解释了英特尔为何要在手机基带芯片上和高通死磕),英特尔现并不具优势,而未来尚在不确定中。

其实到这里,我们认为,英特尔在5G的发展战略上可能又陷入当初其进入智能手机市场的误区,即希望利用自己在计算力上的优势进入,甚至是打通未来5G所有关键的环节。就像英特尔自己所言:从云到核心网、到接入网,到空中接口,到智能设备,都用x86技术来解决(MEC就是据此而生)。但作为涉及诸多通信领域相关创新、技术和标准等的5G,英特尔的认识显然太过于简单化了。对此,有业内分析认为,失去4G时代智能手机产业的英特尔在5G时代如此全布局战略对抗高通并不明智。

既然高通在5G方面拥有如此的积淀和优势,那么半路出家的英特尔为何还要与高通“硬碰硬”呢?

据IHS估计,到2035年,5G在全球创造的潜在销售活动将达12.3万亿美元,并将跨越多个产业部门,约占2035年全球实际总产出的4.6%。在2020~2035年期间,全球实际GDP将以2.9%的年平均增长率增长,其中5G将贡献0.2%的增长。从2020年~2035年,5G为年度GDP创造的贡献达3万亿美元。另据Juniper Research预测,到2025年,5G服务网络的收益将超过650亿美元,5G将成为替代家庭宽带服务的主要联网来源,其涉及的新服务行业包括高清4K和8K视频,自动驾驶汽车,虚拟/增强现实及大量的物联网设备等。相信看到这些,业内应该明白,5G巨大的商机,即便英特尔最终吃不上“肉”,至少也希望能喝上一碗“汤”。毕竟智能手机的惨痛教训刻骨铭心。

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